De tien leukste buddy cop duo’s

Geplaatst: door Jochem Geerdink

Sinds deze week kun je in de Nederlandse bioscopen naar de buddy cop movie Let’s Be Cops (foto hierboven). Een film waarin de twee beste vrienden Justin (Damon Wayans Jr.) en Ryan (Jake Johnson) overigens geen echte politieagenten zijn, maar net doen alsof.

Het inspireerde ons tot de tien leukste buddy cop duo’s uit de filmgeschiedenis. Die ook vaak één ding gemeen hebben: twee mensen die elkaar aanvankelijk niet kunnen uitstaan worden de beste vrienden. Niet per se gerangschikt van goed naar slecht, maar gewoon in willekeurige volgorde. Al steekt er één duo - wat ons betreft tenminste - met kop en schouders bovenuit.

Cates en Hammond

Wie?
De slonzige Jack Cates (Nick Nolte) is een heuse veteraan binnen het politiekorps van San Francisco, maar tegelijk ook een outcast. Reggie Hammond (Eddie Murphy) is de crimineel die hem moet helpen zijn uit de gevangenis ontsnapte voormalige partner te pakken.  

Welke films?
48 Hours (1982) en Another 48 Hours (1990). 

Waarmee begint het?
Wanneer Cates als enige een schietpartij overleeft, is hij erop gebrand dader Ganz (James Remar) te pakken. Het liefst werkt hij alleen, maar in deze zaak kan hij niet zonder hulp. Die moet komen van Hammond, een veroordeelde kleine crimineel die deel uitmaakte van de bende van Ganz. Cates krijgt zijn superieuren zover om Hammond gedurende 48 uur aan hem over te dragen, zodat ze samen op jacht kunnen naar Ganz. Maar Hammond is niet echt bereid mee te werken aan het onderzoek van Cates. Hij wil veel liever het half miljoen dollar dat de bende van Ganz buitmaakte, terughalen. 

Waarom leuk?
Eddie Murphy had natuurlijk ook prima met de Beverly Hills Cop franchise in dit overzicht gepast, maar dat was technisch gezien eerder een trio dan een duo. Daarnaast kan de eerste film van de legendarische Walter Hill eigenlijk gezien worden als de eerste buddy cop movie. Films waarin twee qua karakter totaal verschillende agenten en/of burgers er samen in slagen criminelen in de kraag te vatten. Murphy en Nolte bleken samen een geweldig eerste duo, niet voor niets kwam er acht jaar later een tweede film.

J en K

Wie?
De drukke, veel pratende Agent J (Will Smith) en de vermoeide, stoïcijnse Agent K (Tommy Lee Jones) zijn elkaars tegenpolen, maar maken one hell of a team.

Welke films?
Jay en Kay waren tot nu toe te zien in drie films: Men In Black (1997), Men In Black II (2002) en Men In Black III (2012). Een vierde film zou in de maak zijn, maar dan zonder Smith. Hij liet vorig jaar weten drie films genoeg te vinden.

Waarmee begint het?
De op de gelijknamige comics gebaseerde films vertellen over een privaat geheim agentschap: MiB. Een organisatie die buitenaards leven op aarde monitort en waar nodig ook ingrijpt om de harmonie op onze planeet te bewaren. In de eerste film zien we hoe Agent K op pad gestuurd wordt om een nieuwe agent te recruteren. Zijn keuze valt op James Edwards, een agent bij de N.Y.P.D., die vanaf dan door het leven zal gaan als Agent J. Nadat J met succes de training heeft doorlopen, vraagt K hem om met een geheugenwisser zijn geheugen te wissen, zodat de oude agent met pensioen kan.

Waarom leuk?
De bijdehante J en cynische K maken samen een heerlijk duo. Dat vonden ook de bioscoopbezoekers, het door Barry Sonnenfeld geregisseerde MiB was in 1997 met een opbrengst van zo'n zeshonderd miljoen dollar wereldwijd een enorm succes. Totaal harkte de franchise met drie films al bijna twee miljard dollar binnen.

Schmidt en Jenko

Wie?
Morton Schmidt (Jonah Hill) en Greg Jenko (Channing Tatum) kennen elkaar van de middelbare school, waar studiebol Schmidt regelmatig slachtoffer was van pesterijtjes van sportjock Jenko. Op de politieacademie komen ze elkaar weer tegen.

Welke films?
21 Jump Street (2012) en 22 Jump Street (2014).

Waarmee begint het?
Nadat Schmidt en Jenko zijn geslaagd voor de politieacademie denken ze klaar te zijn voor het echte politiewerk. Ze beginnen echter als parkeerwachter en zijn in die hoedanigheid getuige van een drugsdeal en besluiten in te grijpen. Daarbij wordt flink geblunderd en Schmidt en Jenko worden op het matje geroepen. Vanwege hun jeugdige uiterlijk worden ze weggepromoveerd naar 21 Jump Street, een door Cpt. Dickson (Ice Cube) geleid undercoverproject op een middelbare school. Ze rollen van de ene in de andere hilarische situatie, maar lossen ondertussen ook een belangrijkse drugszaak op. 

Waarom leuk?
Vooral de wat oudere lezer zal zich de gelijknamige serie van rond 1990 nog wel kunnen herinneren. Een remake daarvan zijn de films zeker niet, eerder een ode. De grote kracht van de twee Jump Street films zijn de chemie tussen Hill en Tatum én het feit dat de films zichzelf geen moment serieus nemen. Dit is gewoon pure lol, voor zowel makers als kijker. 

Turner en Hooch

Wie?
Scott Turner (Tom Hanks), een haast obsessief nette rechercheur in het fictieve Cypress Beach wordt gekoppeld aan een wat ongewone partner: Hooch (Beasley), een kwijlerige bordeauxdog.

Welke film?
Turner & Hooch uit 1989.  

Waarmee begint het?
Scott Turner is een politierechercheur die na de moord op zijn goede vriend Amos Reed (John McIntire), eigenaar van een schroothoop, de zorg voor diens hond Hooch op zich neemt. Eén probleem: Turner is erg gesteld op netheid, haast tegen het obesessieve af, terwijl Hooch een nogal gespierde en lompe Bordeauxdog is die ook nog eens flink kwijlt. Hij sloopt Turners auto, zijn huis en feitelijk ook zijn leven. Maar tegelijk is Hooch in de ogen van Turner de enige getuige van de moord op zijn vriend. Hij besluit tot een ongewoon partnerschap. 

Waarom leuk?
Het lukt Turner maar niet om overwicht te krijgen op Hooch, waardoor natuurlijk tal van dolkomische situaties ontstaan. James Belushi probeerde het trouwens enkele maanden eerder ook met K-9, een haast identieke film, maar Turner & Hooch groeide uit tot de populairste buddy cop dog movie. Beasley overleed overigens in 1992 op 14-jarige leeftijd. Ongewoon oud voor een Bordeauxdog, die doorgaans een jaar of tien worden.

Burnett en Lowrey

Wie?
Familieman Marcus Burnett (Martin Lawrence) en de aalgladde womanizer Mike Lowrey (Will Smith), twee rechercheurs binnen de narcoticabrigade van Miami.

Welke films?
Bad Boys (1995) en Bad Boys II (2003). Lawrence liet eind vorige week trouwens doorschemeren te hebben gesproken met producent Jerry Bruckheimer en dat die derde film er nu dan toch lijkt te gaan komen. Begrijpelijk dat hij dat wel ziet zitten, Lawrence kan wel weer eens een filmsuccesje gebruiken.

Waarmee begint het?
Burnett en Lowrey maken als rechercheurs binnen de narcoticabrigade van Miami jacht op drugsdealers. In de eerste film is dat de Franse topcrimineel Fouchet (Tchéky Karyo), die erin slaagt een partij heroïne met een straatwaarde van honderd miljoen dollar te stelen uit het politiedepot. Drugs die daar lagen als bewijs tegen hem in een rechtszaak. Wanneer Lowrey en Burnett de drugs niet binnen 72 uur terugvinden, zal dat onherroepelijk leiden tot vrijspraak. De vriendin van een vermoorde escort (Téa Leoni) brengt de twee uiteindelijk op het spoor van de drugs.

Waarom leuk?
Voor zowel Smith en Lawrence was Bad Boys hun eerste grote speelfilm nadat ze beiden succesvol waren in televisieseries, respectievelijk The Fresh Prince Of Bel Air en Martin. Onder regie van de eveneens debuterende Michael Bay vormden zij een memorabel buddy cop duo. Al weten we niet precies wat nou het allerleukste is aan dit duo. Is dat het eeuwige gekibbel of toch de haast broederachtige band die Burnett en Lowrey hebben? Wel zorgden zij voor één van de meest legendarische buddy cop momenten. Een ruzie over het knoeien van eten in Lowreys auto door Burnett, loopt voor het oog van een stel autodieven geweldig uit de hand. Uiteindelijk blijkt het een intuïtieve afleidingsmanoeuvre om de criminelen in te kunnen rekenen.

Tango en Cash

Wie?
Ray Tango (Sylvester Stallone) en Gabriel Cash (Kurt Russel) zijn twee rechercheurs uit Los Angeles die eigenlijk maar één ding gemeen hebben: ze zijn allebei keihard wanneer het aankomt op de aanpak van criminelen. 

Welke film?
Tango & Cash uit 1990.

Waarmee begint het?
Omdat hun extreem succesvolle aanpak van de criminaliteit in Los Angeles maffiabaas Yves Perret (Jack Palance) veel inkomen scheelt, besluit deze Tango en Cash erin te luizen. De twee worden door zijn toedoen beschuldigd van moord en komen in de gevangenis terecht. Tussen criminelen die ze zelf hebben helpen opsluiten. De rijke Tango uit Beverly Hills en straatschoffie Cash uit downtown LA kunnen elkaar eigenlijk niet uitstaan, maar zullen moeten samenwerken om te overleven én ondertussen te bewijzen dat ze onterecht vastzitten.

Waarom leuk?
Aanvankelijk kunnen de twee niet samen door één deur, maar al snel worden ze dikke vrienden. De - net als bijvoorbeeld in Top Gun - zeer aanwezige homo-erotische subtekst, toch al niet ongewoon in het buddy cop genre, doet je zelfs vermoeden dat ze meer dan alleen vrienden zijn. Met als hoogtepunt een douchescène waarin Tango en Cash grappen over elkaars klokkenspel maken. 

Friday en Streebek

Wie?
De ervaren rechercheur Joe Friday (Dan Akroyd) krijgt een nieuwe partner, de ambitieuze en assertieve Pep Streebek (Tom Hanks).

Welke film?
Dragnet uit 1987. 

Waarmee begint het?
De door Akroyd meegeschreven film baseert zich op de gelijknamige televisieserie van eind jaren '60, waarin Jack Webb gestalte gaf aan L.A.P.D.-rechercheur Joe Friday. In de film maken we kennis met zijn neef, die vrijwel dezelfde werkwijze en standpunten heeft als zijn oom en naamgenoot. Wanneer Friday in rookie Pep Streebek een nieuwe partner krijgt, ergert de ervaren rot zich kapot over zijn houding, kapsel en kleding. Maar geleidelijk aan worden ze vrienden en doen onderzoek naar een reeks bizarre diefstallen, waaronder de manen van een leeuw, een tanker vol chemicaliën en de gehele oplage van pornomagazine Bait.

Waarom leuk?
Weliswaar is de film Dragnet bij lange niet zo goed als de gelijknamige televisieserie, de casting van Akroyd en Hanks was wél dik in orde. Samen zorgen zij voor prima chemie en voldoende momenten waarbij even flink gelachen kan worden. Alleen al de scène waarin Streebek het verjaardagsfeestje van de oma van Friday 'crasht', maakt het bekijken van deze film de moeite waard. 

Lee en Carter

Wie?
Detective Lee (Jackie Chan) uit Hong Kong en de ambitieuze James Carter (Chris Tucker) die werkt voor het Los Angeles Police Department, maar eigenlijk hoopt op een carrière bij de FBI.

Welke films?
Rush Hour (1998), Rush Hour 2 (2001) en Rush Hour 3 (2007). Ondanks dat al sinds de release van Rush Hour 3 wordt gesproken over een vierde deel, is het nog niet zover gekomen. Chan liet recent weten opnieuw benaderd te zijn voor een vierde film, maar wil eerst een deugdelijk script zien. "Ik wil geen prutscript verfilmen omdat zij zo nodig de film willen maken", zei Chan in de show bij Jonathan Ross. "Ik heb niet nog een nieuwe Rush Hour nodig, jullie hebben Rush Hour 4 nodig", liet de Chinees de filmbazen weten.

Waarmee begint het?
Detective Lee uit Hong Kong wordt naar Los Angeles gestuurd om zich daar bezig te houden met de ontvoering van de dochter van een Chinese consul. Omdat de FBI weinig zin heeft in de bemoeienissen van Lee, koppelt de organisatie Lee aan LAPD-agent James Carter. Officieel om samen met Lee de ontvoering op te lossen. Maar als snel blijkt dat de FBI de twee koppelden om elkaar voor de voeten te lopen, zodat de FBI ondertussen in alle rust aan de zaak kan werken. Wanneer Lee en Carter daarachter komen, besluiten ze hun ego's aan de kant te zetten en te proberen de FBI de loef af te steken.

Waarom leuk?
Rush Hour doet meer dan eens denken aan Lethal Weapon, maar ook in deze toch wat formulematige films van Brett Ratner (wiens Hercules nu in de bioscopen te zien is) werken de twee tegenpolen bijzonder goed. Veel van de dialogen in de films ontstonden ook nog eens door improvisatie van Tucker en Chan, die ook nog eens alle stunts zelf deed en met Rush Hour eindelijk zijn zo lang begeerde doorbraak in Hollywood kreeg. Het publiek smulde in ieder geval van de twee agenten. Het succes leidde drie jaar later tot een tweede - gesitueerd in Hong Kong - en nog eens zes jaar later tot een derde - in Parijs - film.

Angel en Butterman

Wie?
Nicholas Angel (Simon Pegg) is de beste politieagent binnen het korps van Londen, terwijl de lokale copper Danny Butterman (Nick Frost) het ruige politiewerk eigenlijk alleen kent uit films.

Welke film?
Hot Fuzz uit 2007.

Waarmee begint het?
Nicholas Angel is een goed agent. Nee, de beste. Hij is zelfs zó goed, dat de rest van het Londense politiekorps eruit ziet als een stel losers. Dat kunnen we niet hebben natuurlijk, dus wordt Angel tegen zijn zin in overgeplaatst naar het slaapstadje Sandford. Daar wordt hij gekoppeld aan Butterman. Deze maakte nog maar weinig mee in zijn carrière, het ruige politiewerk dat hij kent komt uit films. Terwijl hij Angel overspoelt met vragen over een actievol bestaan, lichten de twee na de dood van twee acteurs de deksel van een beerput. Angel neemt namelijk geen genoegen met de lezing dat hun dood een ongeluk is. Samen met Butterman begint hij flink te roeren in de beerput, tot groot ongenoegen van enkele belangrijke dorpsbewoners.

Waarom leuk?
Wanneer Frost en Pegg samen spelen, gebeurt er sowieso iets bijzonders. Maar stiekem maken ze in het kapotgrappige Hot Fuzz het buddy cop genre belachelijk in deze tweede film uit de Three Flavours Cornetto Trilogy - samen met Shaun Of The Dead en The World's End - van Edgar Wright. Dat komt misschien nog wel het beste tot uiting in de scène waarin Angel en Butterman na een avondje barhangen naar Danny's appartement gaan om daar te kijken naar Point Break en Bad Boys II.

Riggs en Murtaugh

Wie?
Wat ons betreft het beste buddy cop duo aller tijden. In liefst vier films (waarvan de eerste werd geschreven door Shane Black) spatte de chemie tussen de suïcidale en roekeloze losbol Martin Riggs (Mel Gibson) en familieman-dichtbij-zijn-pensioen Roger 'I'm too old for this sh*t' Murtaugh (Danny Glover) van de bioscoopschermen.

Welke films?
Lethal Weapon (1987), Lethal Weapon 2 (1989), Lethal Weapon 3 (1992) en Lethal Weapon 4 (1998).  

Waarmee begint het?
In de eerste film maken we kennis met Roger Murtaugh, een agent op leeftijd die niet lang voor zijn pensioen gevraagd wordt de mysterieuze dood van een prostituee te onderzoeken. Daarbij krijgt hij - ongevraagd - hulp van Riggs, een roekeloze collega die Murtaugh meesleept in een gewelddadig onderzoek, vol brute actie. Iets waar Murtaugh liever zover mogelijk vanaf blijft, maar al snel worden de twee beste vrienden. Zo close, dat de familie Murtaugh gaandeweg de vier films Riggs steeds meer gaan zien als één van hen.

Waarom leuk?
Niet alleen behoren de vier Lethal Weapon films makkelijk tot de beste binnen het genre, de personages Riggs en Murtaugh zorgen voor minstens evenveel lol. Hun vriendschap uit zich waarschijnlijk het duidelijkst in het tweede deel, waarin Murtaugh op een aan explosieven gekoppelde toiletbril zit en Riggs weigert van zijn zijde te wijken. Voor Gibson - nu te zien in The Expendables 3 - en Glover - te zien in het Nederlands slavendrama Tula: The Revolt - was Lethal Weapon vooral leuk omdat het voor beide acteurs hun definitieve doorbraak betekende. Voor ons als kijker is het vooral leuk dat het niet bij één film is gebleven, want you're never too old for this sh*t.